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Viaduc de Garabit & village de Blesle

Viaduc de Garabit & village de Blesle

Après notre RGA en août, maintenant notre GTA ! Grand Tour en Auvergne, il débute enfin… Après une interminable attente, enfin 4 à 5 jours de beau temps s’annoncent donc départ immédiat...
Itinéraire et légendes des photos : A75 - Viaduc de Millau - Viaduc de Verrières - Col de la Fagette - Tunnel de Montjézieu - Col des Issartets - Viaduc de Garabit (sortie de l’autoroute)- Pont sur la Truyère - Viaduc de Garabit (remontée sur l’autoroute) - De l’A75 vue sur Saint-Flour - Village de Blesle, qui fait partie des plus beaux villages de France

Pourtant nous préférons éviter les samedis et dimanches sur la route mais les prévisions météo avec cet abominable « flux sud » qui persiste sur Montpellier nous dictent ce départ si l’on veut être sans pluie… Et sans le toit !

Nous attaquons par l’autoroute A75

D’habitude nous n’utilisons pas l’autoroute… Mais cette fois pour gagner du temps sur le mauvais temps… De toute façon c'est toujours décapotés et à 130 km/h aucun souci de courant d’air avec Z, ce qui n’est pas le cas d’autres cabriolets !

L’Autoroute A75, dite « La Méridienne », a commencé à naitre avec les premiers aménagements de la route nationale 9 au tout début des années 1970. Depuis des travaux n’ont cessé... D’ailleurs une demi-heure de bouchon avant Lodève pour cause de travaux…

Donc au départ, le but était de créer une alternative aux autoroutes de la vallée du Rhône et de désenclaver le Massif Central.

Elle est répertoriée au niveau européen sous le nom E15, autoroute qui va d'Inverness en Ecosse à Algésiras, 3 610 km, une jolie balade…

L’A75 est une autoroute à 2 × 2 voies (minimum) reliant Clermont-Ferrand à Béziers, dans le prolongement de l'A71. Cette autoroute, longue de 335 kilomètres est non concédée (hormis sur le tronçon du Viaduc de Millau), elle est gratuite pour le reste !

D’ailleurs nous arrivons au viaduc de Millau

Le tarif est de 9,50 euros en cette saison mais cet été c’était 11,70 euros…

Le viaduc de Millau est un pont à haubans qui enjambe la vallée du Tarn, il franchi une brèche de 2 460 mètres de longueur et de 343 mètres de profondeur au point le plus haut, la vitesse y est limitée à 110 km/h, parfait pour admirer le paysage.

L’ouvrage a été mis en service le 16 décembre 2004, trois ans seulement après la pose de la première pierre. D’un coût de 320 millions d’euros, il a été financé et réalisé par le groupe Eiffage dans le cadre d’une concession, la première de ce type, par sa durée de 78 ans dont trois de construction…

L'ouvrage est impressionnant et détient plusieurs records mondiaux…

Ce pont routier avec l'ensemble pile-pylône est le plus haut au monde (P2 : 343 m) et deux  de ses piles sont les plus hautes au monde (P2 = 245 m et P3 = 221 m)

Le tablier, qui culmine à 270 mètres au-dessus du Tarn, était le plus long pour un pont haubané (2 460 mètres) jusqu'à la mise en service en 2013 du pont Jia-Shao en Chine. Ce nouvel ouvrage possède une longueur de 2 680 mètres, soit 220 mètres de plus que le Viaduc de Millau…

Il est composé de piles minces et dédoublées sur leur partie supérieure et d’un tablier métallique très fin avec seulement sept points d’appui au sol.

Un fois le pont passé nous continuons sur l’autoroute, passage sur le viaduc de Verrières,  pont en poutres-caisson qui enjambe la vallée du Lumansonesque, sur la commune de Verrières. Puis franchissement du col de la Fagette, 882 mètres, puis traversée du tunnel de Montjézieu, beau tunnel de plus de 600 mètres achevé en 1996.

Passage au col des Issartets

C’est le point culminant à 1 121 mètres NGF de l'A75, il faut préciser que l’A75 est une des autoroutes les plus hautes d'Europe.

Et sortie de l’autoroute pour aller voir le viaduc de Garabit d’en bas ! Nous remonterons sur l’A75 ensuite pour le voir d’en haut !

Le viaduc de Garabit

Le viaduc de Garabit est un viaduc ferroviaire français, ouvrage d'art de la ligne de Béziers à Neussargues (dite aussi ligne des Causses), permettant le franchissement des gorges de la Truyère.

Ce viaduc est un projet de l'ingénieur des ponts et chaussées Léon Boyer, qui en confie la finalisation et la réalisation à Gustave Eiffel et sa société. Le chantier de construction, ouvert en janvier 1880, se termine en septembre 1884 et sa mise en service est effectuée en 1888 par la Compagnie des chemins de fer du Midi et du Canal latéral à la Garonne, concessionnaire de la ligne. Cet ambitieux ouvrage métallique, long de 565 mètres, culmine à 122 mètres au-dessus de la rivière et est alors le « plus haut viaduc du monde ». Finalement, son arche était, jusqu'en 1886, celle ayant la plus grande portée au monde.

Pour sa conception Léon Boyer s'est inspiré de l'exemple du viaduc Maria Pia sur le Douro à Porto au Portugal.

En 1992, le viaduc de Garabit fut peint en rouge pour lui donner un plus bel éclat, un éclat qui contraste davantage avec les monts verdoyants du Cantal. Depuis 2001, il est équipé de projecteurs qui l'illuminent une fois la nuit tombée. Actuellement, le viaduc Garabit est toujours en service…

Quelques photos du bas du viaduc et remontée sur l’A75 pour faire une photo à partir du belvédère aménagé dans l’aire de repos de Garabit sur l’autoroute.

Et nous poursuivons, viaduc de la Truyère, achevé en 1993. C’est un pont à béquille de 311 mètres, large de 20,50 mètres, haut de 75 mètres, en béton précontraint qui enjambe la Truyère.

Ensuite nous passons à l’est de Saint-Flour et nous apercevons les flèches de la Cathédrale, monument que nous visiterons dans quelques jours…

Maintenant descente de l’A75 pour aller voir le village de Blesle et enchainer sur les gorges de l’Alagnon, ou Allagnon, les 2 orthographes sont utilisées.

Le village de Blesle

Il fait partie des plus beaux villages de France. Donc on se gare avant et on visite à pied… Pour cette fois parking gratuit…

Le nom de Blesle est issu d'un hypothétique Blasilla villa, nom d'un fundum gallo-romain… Le village se situe dans une vallée dominée par une falaise basaltique, il est installé sur le site néolithique de Chadecol, ce site fut aménagé il y a 4 000 ans…

L’intérêt majeur du village consiste en l'église Saint-Pierre de Blesle qui est une ancienne collégiale de style roman auvergnat. Un style vraiment particulier que vous découvrirez par nos photos…

Une lettre de l'abbesse Florence adressée au pape Urbain II nous renseigne qu' Ermengarde, comtesse d' Auvergne, mère de Guillaume le Pieux fondateur de l'ordre de Cluny, décida d'ériger entre 849 et 885, un monastère de femmes. C'est la raison pour laquelle cette ancienne abbaye fut autorisée par le Saint-Siège sous le vocable de saint Pierre…

On notera aussi une tour qui domine de ses 26 mètres le village. Il s’agit d’une tour, appartenant à l'ancien château des seigneurs de Mercoeur;  c’est un donjon de plan rectangulaire qui date probablement du XIIIème siècle.

Il y a également un musée de la coiffe ! Mais que nous avons gardé pour une prochaine fois…

Visite terminée, nous reprenons Z, et en route pour les gorges de l’Alagnon…

Fin du premier épisode !

Viaduc de Garabit & village de Blesle
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